如果你一直在看科技新闻,你会看到“反垄断”这个词被慷慨地扔来扔去。最近,美国政府对谷歌提起了大规模的反垄断诉讼。Facebook在欧洲经常受到类似诉讼的威胁,今天苹果在法国也受到类似诉讼的打击。“反垄断”是一个新的流行词,但它到底意味着什么,从字面上和对你来说?

根据梅里亚姆-韦伯斯特在美国,“反垄断”被定义为“保护贸易和商业不受非法限制、垄断或不公平商业行为影响的法律”。“因此,在所有这些案件中被指控的本质是,该公司正在创造垄断,或利用其规模和资源不公平地压制竞争。我想我们都同意,对于大型科技公司来说,这一点没有什么可争论的。即使我是一个狂热的谷歌憎恨者,我有时也会使用“谷歌it”这个短语(尽管我几乎总是会很快接着说“实际上不”)。谷歌是可怕的”)。最大的去中心化社交网络乳齿象(Mastodon)拥有大约100万用户。相比之下,Twitter的月活跃用户约为3.3亿。再想想上述针对苹果的反垄断诉讼。根据国际数据公司(IDC)在美国,苹果和安卓基本上是仅有的两个移动操作系统。现在只有不到1%的智能手机使用其他任何东西。关键是,科技公司已经完全形成了垄断。虽然在技术上确实存在替代方案,但这就好比说,从技术上讲,你可以通过不找工作来避税。你没有技术上的错误,你只是对大多数人来说不切实际。

问题是,就我个人而言,我不指望这些诉讼能改变什么。看看下面这些流行饮料:Aquafina, Gatorade, Lifewater, Naked, Propel和Sobe。这些有什么共同之处?如果你猜“它们都是百事可乐的,还有其他几十个流行的食品品牌”,那你要么是一个伟大的猜测者,要么你已经做了你的研究!这就是所谓的“选择的幻想”,不幸的是,反垄断诉讼几乎从来没有解决过这个问题。看看下一个品牌列表,猜猜是哪一家大型科技公司拥有它们:IMDb、Goodreads、Twitch、Zappos和Whole Foods。,最后一个没有给,答案是亚马逊,同一家公司最近被热杀死小型企业的销售竞争商品亏本,等待企业的竞争对手出去,然后购买和/或顶最初支持高于竞争对手的价格出售他们()。

作为一名非法律专家,我预计问题在于,即使存在某种反垄断先例,也没有什么能阻止这些公司成为连锁企业的顶端。谷歌不再是默认搜索引擎了。但苹果的新搜索引擎可能会成为默认。或者DuckDuckGo被谷歌收购了。最终,一切都没有改变。这五家公司仍然控制着一切。事实上,Facebook的反垄断诉讼称,他们恰恰是这样做的:他们收购或复制并杀死那些他们认为有竞争力的公司。等等,我算是诉讼吗?这不是诉讼,只是一个调查它哪儿也去不了。例和点。

我认为任何进展都是好的进展,即使是缓慢的和不够的。我很高兴看到政府在这一点上至少假装开始让这些公司承担任何责任,但我不认为我们作为公众消费者应该放松警惕。这些法律早在20年前就应该实施了,当时谷歌刚刚成为“网络搜索”的代名词,亚马逊也开始不仅仅卖书了。等到这些法律颁布的时候,我敢打赌它们将是软弱的,无效的,过时的。因此,虽然在这一点上看到任何行动都是好的,但不要让它愚弄你,以为它将是有效的。一如既往,你仍然要对自己的数据保护和教育负责。了解这些公司与谁合作,以及你的数据流向何处。

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